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Épisode orageux du 12 et 13 juillet 2011
dans L'Hérault

Du 12 au 13 juillet 2011, une bonne partie de la France a été touchée par un épisode orageux. Je vous renvois au compte-rendu de l'observatoire Keraunos pour plus de détails. Autant le dire tout de suite, cet épisode a été une énorme déception sur le plan photographique, on repassera pour les impacts de foudre!

En début de soirée du 12 juillet, je pars avec NIKO34 dans l'Ouest du département de L'Hérault. Nous nous rendons du côté de Cazouls-les-Béziers (nord-ouest de Béziers) où Nico connaissait un point de vue intéressant. Arrivé là-bas, le point de vue dans les vignes, bien que peu élevé (environ 90m), nous offrait effectivement une vue sur presque 360°. L'attente fut longue avant d’apercevoir les premiers flashs (vers 22h15/22h30). Petit à petit, le doute s'installe, flashs de plus en plus visibles mais impossible de voir des impacts avec les nuages bas. Arrive le moment où l'on en voit un, on tente alors d'en capturer, mais malheureusement ils se feront rares et la pluie s'invite rapidement comme on le redoutait. Obligé de retourner à la voiture, nous nous sommes retrouvé au coeur de l'orage. Le spectacle a été gaché par le terrain où nous étions : des terres agricoles où nous avons failli rester bloqué (ne jamais s'aventurer sur ce genre de terrain par ce temps, on ne l'oubliera pas!). Dans le ciel, ça flashait alors très bien. Le temps de s'extraire de cette patinoire boueuse, le gros de l'orage était passé. Nous avons tenté quelques photos dans la voiture, toujours sans succès. Peu de temps après, la pluie s'arrête, on sort de nouveau, ça flash bien à l'horizon avec l'orage qui s'éloigne mais toujours très peu d'éclairs visibles, merci les entrées maritimes! Nous décidons alors de repartir sur Montpellier.

Arrivés près de Montpellier, nous partons vers le littoral pour voir arriver une nouvelle vague orageuse. Postés à Villeneuve-lès-Maguelonne, on aperçoit les premiers flashs. Cependant, toujours pas d'éclairs visibles! Rapidement, j'aperçois un impact et on décide alors de sortir le matériel. Manque de chance, encore, la pluie se met à tomber à grosses gouttes juste à ce moment la. Deuxième chasse ratée de la nuit à cause des nuages et de la pluie, on se replie alors chez moi. Durant le trajet, on aperçoit de magnifiques impacts, comme par hasard! Une fois arrivé, la pluie tombe toujours assez modérément, on aperçoit de gros flashs mais toujours aucun impact. La vue que nous avions était de sud-ouest en nord, on pensait que ça allait se décaler par la mais finalement la ligne orageuse s'est déplacée vers l'est d'où l'absence d'éclairs visibles. Avant que l'on ne se décide à changer de position, nous avons attendu que ça se calme... en effet, le vent a commencé à souffler en fortes rafales avec une pluie très soutenue, ça devenait inquiétant avec un aspect de tempête. Une fois posté au bon endroit, on a effectivement constaté que ça flashait de ce côté la. Encore une fois, les nuages bas et les rideaux de pluie gâchent le plaisir. On aperçoit quand même quelques impacts et spiders, mais le tout s'éloigne et la malchance continue puisque on ne capture pas grand chose au final. Les flashs dans les nuages étaient quand même sympa à observer, je ne sais pas si c'est le fait qu'ils étaient vraiment étouffés dans les nuages/pluie, mais ça donnait des lueurs apocalyptiques! La ligne orageuse a fini par s'éloigner, fin de la partie... du moins, pour la nuit.

En effet, alors qu'il était raisonnablement l'heure d'aller se coucher, je ne l'ai pas fait. Le ciel redevenait en partie clair, on pouvait voir les étoiles, mais les radars de précipitations indiquaient de nouveaux orages dans le sud-ouest qui prenaient une bonne direction vers Montpellier. Petit à petit, une belle ligne se formait et vu le déplacement, c'est ce qui se trouvait en Catalogne qui avait le plus de chance de toucher Montpellier. À partir de la, l'attente fut longue avec le sommeil qui m'abattait, mais la récompense était au bout. Les cellules qui se trouvaient plus en retrait du littoral, à l'intérieur des terres, ont plutôt évitées Montpellier par l'ouest et/ou l'ont touché mais en perdant de la force. Par contre, ce qui était en Catalogne est remonté par la mer en passant non loin de Perpignan, une belle ligne orageuse qui s'est sacrément renforcée! Le ciel commençait à montrer les signes de cette nouvelle dégradation avec des nuages bien chaotiques alors que doucement, le jour commençait à se montrer. Aux alentours de 6h50, au sud/sud-ouest, le ciel change complètement de visage, ça devient très sombre, on sent que la ligne orageuse est maintenant proche! Les premiers impacts se montrent, quel dommage qu'il ne fasse pas nuit (comme par hasard, c'est maintenant que les impacts sont visibles!!). La ligne orageuse avance très vite, il faut saisir le ciel au moment où on le voit car il change très vite de formes. Un arcus commence à se faire voir. Dans le même temps, le soleil fait son apparition à l'Est, offrant un contraste énorme avec cette masse orageuse qui approche... ambiance terrible, le sommeil a complétement disparu à ce moment là! À l'horizon, les rideaux de pluie deviennent visibles, une belle délimitation se dessine. Je pense que ces rideaux se trouvaient en mer, dans la partie la plus violente de la ligne qui se dirigeait vers le Grau du Roi. Petit à petit, l'ensemble du ciel est devenu bouché et sombre, il s'agit de la pluie qui a commencé à tomber de manière forte, plongeant pendant quelques minutes la ville dans la nuit. La aussi, la différence entre cet instant et le moment précédent où le soleil se montrait était saisissant. Durant toute cette approche et ce passage de l'orage, j'ai tenté de capturer la foudre qui tombait (j'ai même vu un impact rouge vers le large, surement à cause du soleil), je n'ai malheureusement eu que peu de chance au regard des impacts... mais j'ai quand même eu un bon impact à 70mm. Une fois l'orage passé, le ciel est redevenu assez clair. Une nouvelle petite ligne pluvieuse s'est formée sur Montpellier et s'est renforcée en progressant dans l'Est héraultais puis le Gard en donnant à nouveau des orages, j'ai pu apercevoir quelques impacts mais n'ai pas réussi à en capturer. La fin de l'épisode étant là, la fatigue aussi, je suis parti me coucher.

Pour conclure, encore une situation qui s'annonçait très intéressante et elle le fut. Malgré ça, la poisse continue pour nous, impossible de capturer la foudre. Soit c'est la pluie, soit ce sont les nuages, soit c'est le spot qui est mauvais, soit l'activité électrique n'est pas favorable... ça en devient écœurant! Heureusement, l'orage matinal aura ratrappé une nuit de galère. Le point positif, c'est l'intensité de l'épisode qui a touché Montpellier, ça faisait un bon bout de temps que je n'avais pas vu autant de pluie et de flashs dans le ciel de la ville.


Nuit du 12 juillet 2011 - Cazouls-les-Béziers
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Nuit du 13 juillet 2011 - Montpellier
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Matinée du 13 juillet 2011 - Montpellier
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Dernière mise à jour de la page : 28 décembre 2012

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