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Supercellule et tornade en région toulousaine
le 29 avril 2012

Le rêve de tout chasseur/amoureux d'orages et phénomènes climatiques violents, c'est ce que j'ai vécu en ce dernier dimanche d'avril 2012. Présent à Labège (commune limitrophe de Toulouse) en journée, j'ai pu photographier sur le chemin du retour vers Montpellier la supercellule à l'origine d'une tornade estimée EF1 par l'observatoire Keraunos. La tornade a évolué sur la commune de Seysses. Pour entrer plus en détail sur ce phénomène rare qui a eu la particularité d'être observé et capturé par de nombreux témoins (dont moi), voici quelques liens : le rapport de Keraunos, le bulletin quotidien de suivi d'Infoclimat, le Photolive d'Infoclimat et le sujet de discussion d'Infoclimat.

Chance, c'est le premier mot qui me vient à la bouche. En effet, je n'étais pas censé me trouver dans ce coin de France. Deux semaines auparavant, un ami m'avait proposé de me rendre au TGS. C'est ainsi que je me suis retrouvé là-bas. Je m'y suis rendu avec mon matériel photo pour le salon mais également en sachant qu'il y avait un risque orageux dans le sud-ouest ce jour-là. En sortant du salon, vers 18h30, j'étais déjà bien content de ma journée, mais c'était sans compter le ciel... il s'offrait devant moi une convection profonde que je n'avais pas vu depuis plusieurs mois, un régal pour les yeux que j'immortalisait rapidement en photo pendant que nous retournions vers la voiture. Sur les premières photos réalisées avant de monter en voiture est déjà présente la cellule qui donnera la tornade, mais je ne sais pas si elle était déjà au stade supercellulaire. Après m'être un peu éloigné du bâtiment duquel nous sortions, je remarque en direction de Toulouse un superbe nuage convectif (photos n°3, 6 et 7 en partant de haut en bas et gauche à droite), ce n'est pas sur celui-la que la tornade se formera mais bon sang, qu'est-ce que c'est beau! Au-delà de ces amats nuageux, on pouvait noter un peu plus à l'horizon, dans toutes les directions aux alentours de Toulouse, de beaux développements convectifs, signe que l'instabilité était bien présente.

Une fois sur la route, il nous fallait remettre de l'essence avant de rejoindre l'autoroute. Là aussi, la chance l'emporte car nous avons perdu un peu de temps à chercher la station... ce qui a finalement permis d'être au bon moment sur l'autoroute lorsque la tornade se produisait. Lors du ravitaillement, j'ai pris quelques photos, on pouvait voir des semblants de mammatus en direction de Toulouse, alors que les éclairs se montraient dans cette même direction.

Enfin, nous voila sur l'autoroute A61, direction Montpellier. N'étant pas le conducteur, je continue d'observer toute cette convection que l'on quitte. Rapidement, je me rends compte de l'énorme cellule sur ma droite et fait remarquer aux autres passagers que vu sa forme, cela pourrait bien être une supercellule. Je la prends en photo plusieurs fois, tant bien que mal avec un horizon pas toujours dégagé et alors que nous filions à plus de 100km/h. La tornade s'était déjà formée et était visible sur mes photos, mais je ne l'avais pas remarqué sur le coup, c'est en les traitant que je m'en suis rendu compte! Quelques instants après ces photos, alors que je les regardais sur mon écran d'appareil, je continue d'observer la supercellule, et la, paf! L'entonnoir de la tornade me saute aux yeux, bien dessiné sous une belle base sombre! Je ressors rapidement mon appareil et mitraille comme je peux. À ce moment-là, je ne sais pas encore s'il s'agit d'un gros tuba ou d'une réelle tornade, je l'apprendrais un peu après. Le temps de vérifier rapidement s'il s'agissait bien d'un tuba sur mes photos et d'avoir à nouveau l'horizon dégagé, la tornade avait déjà commencé à se résorber, ne laissant qu'une bosse sous la base nuageuse. Le chemin du retour pouvait se faire tranquillement, je bouillonais de joie à l'intérieur de moi d'avoir vu cela et de l'avoir photographié. Au fur et à mesure que nous nous éloignions de la Haute-Garonne, l'amat d'orages se dévoilait avec une grosse ligne qui remontait vers le Nord, c'était impressionnant à voir.

En conclusion, c'est par un énorme concours de circonstances que j'ai pu assiter à un phénomène plutôt rare en France : une supercellule qui donne naissance à une tornade. Les conditions d'observation étaient également excellentes et les nombreux témoignages photos/vidéos le prouvent : un dimanche, en pleine journée, avec un ciel assez dégagé autour des cellules orageuses, et une supercellule peu pluvieuse ("LP"). Nul doute que si cela s'était produit de nuit, en semaine, on aurait eu que très peu de reports d'observation avec image à l'appui. C'était donc la deuxième tornade que je voyais de mes propres yeux, après celle de 2000 à Montpellier dont je garde un souvenir flou (je ne me rappelle pas avoir vu le tourbillon, mais pleins de débris voler). Un petit regret, je n'ai pas pu observer plus longuement le phénomène et avec un meilleur point de vue, n'étant pas là-bas pour ça et n'étant pas seul, mais quand je sais que beaucoup auraient souhaité voir ça, je m'estime déjà bien chanceux. Un petit rêve se réalise, c'était magique, et j'espère que 2012 nous réserve encore de belles surprises kérauniques en France! :)


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Dernière mise à jour de la page : 1er mai 2012

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